PORTRAIT 🇬🇩 : POPOLOVESCOOKING ET LA PASSION POUR L’AFRO APÉRO

Ses proches l’appellent Julie, pour nous autres, c’est PopoLovesCooking. Elle a acceptĂ© de partager ses expĂ©riences ainsi qu’un bout de sa vie avec nous.

PassionnĂ©e, dĂ©terminĂ©e et surtout gĂ©nĂ©reuse, voici trois mots qui dĂ©finissent bien PopoLovesCooking. Julie de son vrai prĂ©nom est originaire du Gabon. Elle grandit Ă  Libreville, la capitale, jusqu’Ă  l’obtention de son baccalaurĂ©at en 2013. AprĂšs le bac, elle se lance dans des Ă©tudes en hĂŽtellerie-restauration. Elle sort de lĂ  avec un master en management hĂŽtelier.

LA CUISINE, UNE DĂ©cision qui date de l’enfance

Ma passion pour la cuisine remonte Ă  l’enfance. C’est ma mĂšre qui me l’a transmise. Travailler dans ce domaine plus tard Ă©tait donc pour moi une Ă©vidence.

Julie a la chance d’avoir des parents Ă  l’Ă©coute. Ces derniers la laissent poursuivre les Ă©tudes qu’elle veut Ă  une pĂ©riode oĂč, au Gabon, les mĂ©tiers de la bouche sont sous-estimĂ©s. ArrivĂ©e en France, elle fait deux ans de BTS durant lesquelles elle suit des cours de cuisine. Difficile ? Julie ne pense pas que ce soit le terme adĂ©quat.

Je ne dirais pas que c’était difficile mais plutĂŽt complexe car il y a beaucoup Ă  apprendre tant au niveau du jargon de la cuisine, que des ustensiles, techniques, recettes et normes.

UNE EXPERIENCE AVEC IKEA

On est en 2016. Julie est invitĂ©e Ă  ĂȘtre la cheffe d’un soir dans un restaurant Ă©phĂ©mĂšre, imaginĂ©e par Ikea. Son nom ? Krogen.

J’ai dĂ» imaginer un menu complet auquel je devais intĂ©grer obligatoirement 3 aliments minimum de l’épicerie fine d’Ikea. Je devais ensuite diriger une brigade et cuisiner pour 30 convives.

Pour nous qui avons regardĂ© Top Chef ou d’autres Ă©missions du genre, on voit Ă  quel point il est difficile de gĂ©rer une cuisine. Pourtant, ce soir-lĂ , Julie prouve qu’elle en est capable malgrĂ© le stress.

Le premier sentiment que j’ai ressenti est la peur car c’est quelque chose que je n’avais jamais fait auparavant. Lorsque j’ai vu les premiers clients arriver j’étais assez stressĂ©e, mais tout de mĂȘme trĂšs confiante, car je savais de quoi j’étais capable et mon menu Ă©tait singulier avec des produits du terroir africain. En fin de soirĂ©e j’ai ressenti beaucoup de fiertĂ© et c’est Ă  ce moment-lĂ  que je me suis dit que rien ne pouvait m’arrĂȘter.

Comme une athlĂšte, on peut dire que ce jour-lĂ , Julie a eu ce dĂ©clic, ce moment singulier qui permet d’atteindre un nouveau palier mental.

Cette expĂ©rience a Ă©tĂ© un rĂ©el dĂ©clic pour moi et l’un des Ă©lĂ©ments dĂ©clencheurs de tout ce que j’ai pu faire par la suite.

L’AFRO APÉRO

Depuis 2017 je suis l’auteure de l’Afro ApĂ©ro, un livre que j’ai Ă©crit en autoĂ©dition et qui regroupe 40 recettes apĂ©ritives Ă  base de produits africains.

PopoLovesCooking s’est lancĂ©e dans cette aventure parallĂšle Ă  sa passion afin de la complĂ©ter, mais surtout dans le but de mieux la partager. Une idĂ©e qui a Ă©tĂ© trĂšs bien reçue par les passionné·e·s de cuisine africaine toujours Ă  la recherche de nouvelles recettes. En parlant de recettes, Julie est trĂšs crĂ©ative de ce cĂŽtĂ©.

DĂšs la sortie les ventes du livre ont explosĂ© et jusqu’à aujourd’hui il connaĂźt un franc succĂšs.

D’ailleurs, Julie est en train de travailler sur un autre livre qui plaira surement Ă  de nombreuses personnes. On vous voit dĂ©jĂ  saliver.

En effet, actuellement je travaille sur « Wake up Africa ! Â» un livre sur les brunchs et les petits-dĂ©jeuners Ă  l’africaine.

Cependant, il nous faudra ĂȘtre patients car Julie a dĂ» faire une pause pour raison personnelle.

J’ai pris beaucoup de retard sur ce livre, car je viens d’ĂȘtre maman et qu’il a fallu que je revoie mon planning. Cependant le point positif c’est que j’ai dĂ©jĂ  shootĂ© quelques recettes. D’ailleurs, le livre est disponible Ă  la Fnac !

JULIE ET LA CÉLÉBRITÉ

Je ne me considĂšre pas comme une cĂ©lĂ©britĂ© mĂȘme s’il est vrai qu’aujourd’hui beaucoup de gens me connaissent notamment sous mon pseudonyme qui est Popolovescooking. Ça fait toujours plaisir de voir que je peux inspirer et Ă  quel point je peux avoir un impact positif sur les gens.

La cĂ©lĂ©britĂ©, peu importe son niveau, n’est pas tout le temps facile Ă  gĂ©rer. Parce qu’on expose sa personne que ce soit Ă  1000 ou 10000 personnes, le principe reste le mĂȘme. Il faut avoir certaines qualitĂ©s pour ne pas trop s’exposer de façon nĂ©gative ou oublier sa famille et ça Julie le comprend bien.

La clĂ© pour arriver Ă  gĂ©rer vie professionnelle et vie privĂ©e est la rigueur et l’organisation. Je suis trĂšs rigoureuse dans mon travail, car je suis de nature perfectionniste. J’aime les choses bien faites et pour cela je n’hĂ©site pas Ă  travailler sans compter les heures. Toutefois j’accorde beaucoup d’importance aux moments en famille et entre amis. Une fois qu’on trouve le bon Ă©quilibre le tour est jouĂ© ! Par exemple pour arriver Ă  gĂ©rer mes tĂąches au quotidien la to do list et l’app « calendrier » me sont indispensables.

2022, UNE BELLE ANNÉE EN PERSPECTIVE

PopoLovesCooking a de grands projets pour la suite. Si on vous dit, Ă©tablissement, gabonais et Paris avec le nom d’un bois que l’on trouve dans ce pays.

En ce qui concerne l’ouverture d’un restaurant, c’est un projet que j’ai sur le court terme. Mon associĂ©e et moi sommes en train de finaliser le business plan. Nous avons pour volontĂ© de l’ouvrir d’ici 2022 au plus tard. Un restaurant exclusivement gabonais en plein cƓur de Paris : OkoumĂ©.

Julie est l’exemple mĂȘme de quelqu’un qui n’a pas bifurquĂ© du chemin qu’elle voulait prendre depuis le dĂ©part. Elle s’est donnĂ©e Ă  fond pour atteindre ses objectifs et aujourd’hui, elle n’est pas loin de faire le grand pas et d’ouvrir son restaurant. Vous pouvez ĂȘtre sĂ»rs qu’on sera parmi les premiers Ă  y aller. Toutefois, avant de penser Ă  remplir nos estomacs avec les bons plats de PopoLovesCooking, celle-ci Ă  un mot pour ceux qui veulent suivre ses pas.

Ne pas imiter ce qui se fait dĂ©jĂ , mais chercher Ă  avoir sa propre identitĂ©. 

Suivez Popolovescooking sur Instagram si vous ne voulez pas manquer ses nouvelles recettes !

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